Cosa sta davvero minacciando le Olimpiadi (e come risolverlo)

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Joseph Hudson
Cosa sta davvero minacciando le Olimpiadi (e come risolverlo)

Mentre il mondo si prepara a guardare il suo evento sportivo più amato, i critici di quell'evento stanno vivendo una giornata campale - e con buone ragioni. C'è un vasto assortimento di cose per cui criticare le Olimpiadi. Il primo e più importante è il più brutto scandalo del doping nella storia dello sport. Poi c'è la storia di un paese ospitante che fatica a organizzare i Giochi nonostante il disastro economico che i Giochi lasceranno quasi sicuramente sulla loro scia. purtroppo, viaggiando molto di più sotto il radar, ma molto più pericolosa per il futuro dei Giochi di qualsiasi altra cosa è la politica - la politica dilagante, pervasiva e spregevole del nazionalismo che ha corrotto l'evento glorioso, bello ed edificante che le Olimpiadi dovrebbero essere.

Nonostante queste e altre problematiche, molto probabilmente, come è avvenuto in passato, i magnifici atleti dei Giochi Olimpici supereranno tutti. Mostreranno livelli assolutamente sbalorditivi di abilità atletiche, forza, velocità e resistenza. Manifesteranno una celebrazione della giovinezza, con tutta la sua innocenza e il suo potenziale. Offriranno dimostrazioni di coraggio e carattere che lasceranno il mondo in soggezione. Mostreranno un livello di cooperazione, supporto reciproco e gioia che si diffonderà tra tutte le persone del mondo mentre guardano l'umanità al suo meglio. Il loro esempio celebra il valore della realizzazione umana oltre i confini, priva di qualsiasi discriminazione sulla base di colore, credo, genere, ricchezza, cultura o qualsiasi altra di un numero illimitato di caratteristiche che gli esseri umani escogitano per giustificare l'irrazionalità verso gli altri. Sì, gli atleti trionferanno su tutti, ma solo fino a un certo punto, e forse per l'ultima volta, se qualcosa di specifico non cambia - la politica del nazionalismo che si è insinuata e è diventata la norma delle Olimpiadi.

Se le Olimpiadi vogliono sopravvivere e prosperare, per raggiungere l'apice di ciò che possono e dovrebbero essere, devono fare un cambiamento semplice ma importante: eliminare gli aspetti orribili del nazionalismo. Fallo uscire dai Giochi una volta per tutte. E poi lascia che il mondo veda quanto possono essere veramente grandi le Olimpiadi.

Nazionalismo? Veramente? Cosa c'è di sbagliato nel fatto che le persone siano orgogliose dei loro paesi? Cosa c'è di sbagliato nelle persone che portano le loro bandiere? Cosa c'è di sbagliato nelle persone che tifano per gli atleti delle loro stesse nazioni? Assolutamente niente, ma ..

Quello che non va è il tipo di nazionalismo e di sport basato sulla nazione che ha portato a scandali sul doping nazionale, all'abuso diffuso degli atleti, all'infusione della politica nello sport e al fatto di precludere ai devoti appassionati di sport di tutto il mondo di vedere alcuni dei migliori atleti nel mondo in azione. In breve, il nazionalismo irrazionale ha paralizzato i Giochi olimpici e potrebbe distruggerli, se gli elementi insidiosi del nazionalismo non saranno sradicati una volta per tutte.

Prendiamo come esempio lo sport che conosco meglio, il sollevamento pesi. Quando ti sintonizzi sul sollevamento pesi a Rio, non vedrai molti dei migliori atleti del mondo in competizione. Ora alcuni potrebbero pensare che sia perché lo scandalo del doping nel sollevamento pesi ha squalificato alcune delle sue star. E questo è vero.

Ma cosa ha portato a questo flusso senza precedenti di farmaci positivi nel sollevamento pesi? È che abbiamo solo un numero elevato di singoli atleti che sono imbroglioni?? Il carattere dei sollevatori di pesi è migliore o peggiore di quello degli atleti di altri sport? Bene, la forza e la potenza sono i principali determinanti del successo del sollevamento pesi e l'uso di steroidi anabolizzanti che hanno il maggiore effetto su queste qualità, è certamente un fattore che porta al doping. Ma il motore più profondo, secondo me, è davvero il nazionalismo. Come mai?

A quanto pare, alcuni leader sportivi in ​​paesi come la Russia ritengono che "dimostrare" la loro posizione di nazione potente durante i Giochi Olimpici sia così importante che devono fare tutto il necessario per vincere, incluso barare per assicurarsi il successo. Ma perché sentono di aver bisogno di imbrogliare? In parte perché devono credere che i loro avversari sportivi, soprattutto gli Stati Uniti, stiano facendo la stessa cosa. Ora non mi aspetto di convincere i russi del contrario con le mie dichiarazioni. Ma come persona che è stata nello sport del sollevamento pesi per più di 50 anni, che è stata coinvolta ai massimi livelli della leadership di quello sport negli Stati Uniti e che ha avuto un rapporto intimo con il Comitato Olimpico degli Stati Uniti per molti anni, io può assicurare ai russi che l'USOC sta facendo tutto il possibile per assicurare uno sport pulito negli Stati Uniti. Potrebbe non essere sempre stato così, ma lo è oggi e lo è da decenni.

Tuttavia, una certa varietà di nazionalismo ha portato alla sponsorizzazione statale del doping, realizzando ciò che nessun atleta avrebbe potuto realizzare da solo: doping dilagante e sistemico e la conseguente disgrazia di intere nazioni, nonostante gli sforzi di qualsiasi atleta pulito di quelle nazioni. potrebbe avere.

Alcuni potrebbero pensare che il doping sponsorizzato dallo stato e altre violazioni dei diritti degli atleti siano un caso isolato ed estremo, e per certi aspetti questo è vero. Ma solo per alcuni aspetti. Nella maggior parte dei paesi del mondo oggi (gli Stati Uniti rappresentano una delle principali eccezioni) gli sport olimpici sono sponsorizzati dallo stato. Ciò significa che non puoi allenarti per le Olimpiadi o rappresentare il tuo paese senza l'approvazione dello stato. Significa inoltre che fai come ti viene detto. Ti alleni come ti viene detto, prendi i farmaci che ti vengono dati, anche se queste cose ti rovinano per la vita. Sei soggetto all'irrazionalità di allenatori disperati la cui sopravvivenza dipende dalla produzione ad ogni costo. Se paralizzi un atleta con un regime di allenamento che non può tollerare, o lo fai ammalare con le droghe, dici semplicemente che "non ce l'avevano" e passa ad altre vittime. E ci sono essenzialmente flussi infiniti di vittime volontarie, giovani e le loro famiglie che stanno lottando per sopravvivere e che si sottoporranno a quasi tutto per migliorare la loro situazione economica.

Considera i paesi con le dittature più sfacciate del mondo, dove il cibo (per non parlare di altri elementi essenziali per vivere) è necessariamente scarso. Puoi andare avanti in questi paesi in due modi fondamentali: diventare un membro di alto livello del partito principale (apparentemente un'occupazione con un tasso di mortalità relativamente alto) o diventare un atleta di alto livello (o un professionista simile). Anche nei paesi migliori, se la leadership sportiva è dittatoriale, possono precludere agli atleti di competere alle Olimpiadi e ad eventi simili a loro completa discrezione. Di conseguenza, gli atleti di molte nazioni sono soggetti ai capricci di allenatori dittatoriali che somministrano pericolosi programmi di allenamento e / o farmaci, che piaccia o no agli atleti. È già abbastanza triste quando un singolo atleta sente il bisogno di imbrogliare. Ma una simile tragedia è sminuita dalla pratica dell'imbroglio sistemico e forzato.

Il doping e lo scarso trattamento degli atleti sono terribili, ma non sono l'unico motivo legato al nazionalismo ingiusto che non vedrai il meglio a Rio. Un problema ancora più profondo è il modo in cui gli atleti vengono selezionati per competere nei Giochi. Non ha niente a che vedere con il sistema di selezione utilizzato per gli eventi non olimpici. In molti di questi eventi, almeno in molti di quelli che coinvolgono sport individuali, gli atleti vengono selezionati (autorizzati a competere) sulla base delle loro prestazioni precedenti. Ad esempio, si consideri il British Open nel golf, o Wimbledon nel tennis, o la maratona di New York. Se sei classificato tra i migliori al mondo nel golf, nel tennis o nella corsa, potrai competere a St. Andrews, Londra o New York, rispettivamente, indipendentemente dalla cittadinanza del paese in cui ti trovi. Se i 10 migliori giocatori di golf del mondo provengono dagli Stati Uniti, li vedrai a "The Open" se desiderano competere. Se i 10 migliori tennisti vengono dalla Spagna, li vedrai a Wimbledon. Se i 10 migliori maratoneti vengono dal Kenya, saranno a New York, o almeno saranno i benvenuti.

Questo non è assolutamente il caso dei Giochi Olimpici. Ad esempio, la Cina a volte ha avuto le migliori sollevatrici di pesi al mondo in tutte e sette le categorie di peso corporeo che si contendono alle Olimpiadi. Ma secondo le procedure di selezione per Rio, la Cina può inviare solo quattro atlete ai Giochi in tutte le classi di peso combinate. Ciò significa che i loro migliori in almeno tre categorie di peso corporeo non possono nemmeno competere a Rio. E può essere peggio.

Ad esempio, potresti non essere in grado di competere a Rio, anche se sei il migliore al mondo, se ti capita di provenire da un paese che non ha qualificato atleti per i Giochi. Questo può accadere, ad esempio, quando un paese non ha prodotto risultati abbastanza alti come squadra negli ultimi due campionati del mondo, anche se il sollevamento pesi non è uno sport di squadra (ci sono una manciata di punti discrezionali, ma non abbastanza per affrontarlo tipo di problema). Inoltre, gli organizzatori dei Giochi hanno consentito solo a un totale di 260 atleti di competere nel sollevamento pesi a Rio. Questa combinazione di fattori assicura virtualmente che vedrai solo una manciata dei primi dieci al mondo in ciascuna classe di peso corporeo in competizione ai Giochi Olimpici. In alcune categorie di peso corporeo, se non la maggior parte, non vedrai nemmeno la maggioranza classificata tra i primi dieci.

Se almeno uno degli obiettivi principali degli organizzatori olimpici è quello di avere il meglio al mondo per competere ai Giochi, dovrebbero assicurarsi che gli atleti con i primi classificati al mondo siano presenti, indipendentemente dalla loro origine nazionale. Ma a causa dell'organizzazione delle squadre per nazione e dei limiti relativamente arbitrari posti di conseguenza a ciascuna nazione, con solo una relazione limitata al numero di atleti migliori di quella nazione nella migliore delle ipotesi, non vedrai molti dei migliori atleti in il mondo a Rio o in qualsiasi altro gioco olimpico. È una pratica a dir poco strana, ma davvero tragica per alcuni atleti straordinari che hanno una legittima possibilità, nel merito, di essere nominati il ​​più grande atleta del mondo nel loro sport, ma che non avranno questa possibilità. E questa situazione non è certamente limitata al sollevamento pesi. Si applica, almeno in una certa misura, a sport popolari come atletica leggera, nuoto e ginnastica, se non a tutti gli sport.

Ciò che gli organizzatori olimpici devono fare per correggere questo è cambiare le loro procedure di selezione in modo che garantiscano il diritto di competere ai migliori atleti del mondo, indipendentemente dal paese che rappresentano.

Ciò porrà fine al potere degli stati nazionali in tutto il mondo di abusare dei loro atleti. Porrà fine al nazionalismo irrazionale che è indissolubilmente legato alle Olimpiadi per il focus sulle squadre nazionali e il conteggio delle medaglie, invece della competizione tra grandi atleti, a prescindere dalla nazione di origine di ogni atleta.

Va bene fare il tifo per gli atleti mentre entrano nello stadio olimpico, per mostrare la vera diversità delle nazioni e degli atleti che stanno gareggiando e per celebrare il fatto che per un breve momento in questo mondo crivellato di violenza, tutto il i popoli del mondo possono unirsi. È fantastico per gli atleti di ogni paese del mondo celebrare insieme la magia dei Giochi Olimpici. Ed è fantastico per gli atleti essere in grado di rallegrarsi di ciò che accade quando diversi sport si riuniscono in un unico luogo, così gli atleti di questi diversi sport si rendono conto di quanto hanno in comune, quanto possono imparare gli uni dagli altri e quanto meravigliosi quelli al di fuori del loro sport lo sono.

Ma se uno degli scopi fondamentali dei Giochi Olimpici è vedere competere i migliori del mondo e assicurarsi che siano liberi di farlo senza essere costretti a prendere droghe o allenarsi in modo pericoloso, allora togliamo la politica nazionale le Olimpiadi e poi che i migliori giochi abbiano inizio!

Nota dell'editore: questo articolo è un editoriale. Le opinioni qui espresse sono gli autori e non riflettono necessariamente le opinioni di BarBend. Reclami, affermazioni, opinioni e citazioni sono state fornite esclusivamente dall'autore.


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