Justin Cotler su Coaching, GRID Champs e CrossFit Dynamix Superteam

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Abner Newton

Nel mondo del "fitness competitivo", ci stiamo abituando agli atleti come star del crossover: sollevatori di pesi diventati contendenti di CrossFit Games, powerlifter diventati concorrenti GRID, CrossFitters individuali che costruiscono i propri superteam. Meno celebrati - per ora - sono i pochi allenatori che hanno portato individui e squadre al successo in più competizioni, leghe e persino sport. Come proprietario / allenatore di CrossFit Dynamix e capo allenatore dei DC Brawlers di NPGL, Justin Cotler è uno di questi leader, ma il suo successo non è arrivato senza polemiche e dubbi.

Allenatore Justin Cotler

Cotler - che si è fatto un nome anche al di fuori del fitness come cantante - ha allenato CrossFit Dynamix per due apparizioni (2013 e 2014) ai CrossFit Games, incluso un 5 ° posto nel 2013. In vista della stagione 2016, ha radunato alcuni dei grandi nomi dello sport e li ha trasferiti per vivere e allenarsi insieme nel Queens, New York. Riunire atleti scelti in un affiliato è una tattica sempre più comune che alcuni puristi ancora disapprovano. Ma arrivando a maggio, la strategia di Cotler sembra buona finora: dopo un Open di successo, il "superteam" CrossFit Dynamix ora si trova al primo posto dal nord-est ed entra in una stagione regionale in cui Cotler si aspetta pienamente che facciano una dichiarazione (ma di più su quello sotto).

Oltre a CrossFit, Cotler è l'allenatore GRID di maggior successo nell'NPGL, ei suoi DC Brawlers sono i campioni in carica, uno contro uno e ancora gli unici ad issare il Pinnacle Trophy. Man mano che GRID diventa più specializzato e costruisce un'identità separata dal CrossFit, Cotler è ancora impegnato a perseguire il successo in entrambe le arene, il che ha portato a un programma fitto, responsabilità per dozzine di atleti e rivali che sarebbero felici di vedere i suoi piani vacillare. E se ciò non bastasse, sta anche allenando diversi concorrenti individuali con i loro siti saldamente fissati ai Giochi CrossFit 2016.

Mi sono seduto con Cotler e Ian Berger - un collaboratore di BarBend, membro del Team CrossFit Dynamix, e lui stesso un GM ed ex allenatore nel NPGL - per parlare della costruzione di un "superteam", bilanciare l'ego con l'allenamento e le loro previsioni per Dynamix a l'East Regional e oltre.

Tao: Come è iniziato il superteam?

Justin: Ian e io abbiamo iniziato a parlarne quasi un anno fa, parlando dell'idea di mettere insieme qualcosa di simile.

Poi ovviamente è arrivata la scorsa stagione, poi quella dei GRID, e dopo che è finita abbiamo iniziato a parlarne seriamente. Quando ha iniziato a sistemarsi, quando è diventato realistico, abbiamo visto i pezzi che si univano. Becca era dentro, Amy era dentro, Christian era interessato. Poi ho dovuto convincere Dave [Charbonneau] a ritirarsi. Dopo di che è stata una stampa a tutto campo su Andrea.

È incredibile come questa idea sia diventata realtà in un periodo di tempo così breve. Dopo due mesi avevamo quattro persone ma non eravamo sicuri di chi sarebbero stati gli altri due. E Andrea e Dave sono saliti a bordo.

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Ian: Era davvero solo un concetto, ne abbiamo parlato, volevamo vincere i Giochi e abbiamo iniziato a giocare a fantasy sport su chi pensavamo fossero le persone PERFETTE. Poi Justin ha concluso l'accordo praticamente su tutti, penso che il pezzo finale sia stato Andrea.

Andrea è stato l'ultimo pezzo di quel puzzle, ed è successo forse tre settimane prima dell'Open?

Justin: Tre settimane prima di gennaio, è successo a dicembre. Stavamo ancora discutendo su chi sarebbe stata l'ultima donna. Abbiamo avuto un paio di persone che sono cadute, e poi all'evento Move Fast Lift Heavy, Andrea era lì e ne ha discusso con Christian e Andrea.

Una volta che ho sentito che era interessata, beh, sono relativamente persuasivo.

Tao: Com'è quella proposta di valore? Stai chiedendo a persone che hanno vite e carriere altrove di andare a prendere e trasferirsi in una delle città più costose del mondo.

Justin: Assolutamente, l'opportunità di fare qualcosa che non avrai mai più la possibilità di fare di nuovo. Per ottenere qualcosa che potresti non avere mai la possibilità di fare da solo. Se siamo realistici al riguardo? Vincere i giochi da solo ... che possibilità ci sono? È brutale.

Ian: Anche le qualifiche.

Justin: Esattamente. Di questo gruppo, abbiamo un atleta su sei che si è qualificato per i CrossFit Games individualmente.

Tao: Con poche chiamate ravvicinate.

Justin: Decisamente. Qualche incontro ravvicinato con Andrea, anche con Christian, anche Ian che ha ottenuto qualche top-10. Il modo in cui la squadra sta andando ora, tuttavia, con Rich che diventa squadra e vince, stai iniziando a vedere un cambiamento nel modo in cui le persone percepiscono la competizione di squadra. Serata di rispetto tra squadra e singole squadre. Quando abbiamo parlato dell'idea, in un certo senso sta quasi vendendo un sogno.

Ian: C'è anche un livello di credibilità che va in questo. Il track record di fare i Giochi con le squadre e vincere sulla GRID, Justin sa cosa serve per avere successo. E se crede che questa squadra possa vincere, devi iniziare a pensare: "Credo che questa squadra potrebbe vincere."

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Tao: Ti sei qualificato due volte per i Giochi: 5 ° nel 2013, 16 ° nel 2014. L'anno scorso è stato un po 'un GRID e un focus individuale.

Justin: GRID è stato l'obiettivo principale lo scorso anno, e questo ovviamente ha avuto successo. Ma il desiderio di questo non è mai andato via, e alla fine quando ho visto le possibilità, è tornato con una vendetta.

Tao: Cosa significa vincere Rich e CrossFit Mayhem Freedom per CrossFit come sport di squadra?

Justin: È enorme. Innanzitutto, avere un ragazzo del genere che decide di cambiare è importante solo per la visibilità che dà a quegli eventi. La gente deve guardare, lui e Jason [Khalipa] sono due dei più grandi nomi di questo sport e questo lo legittima.

Ora stai vedendo alcuni dei migliori atleti andare in squadra. Guarda Jamie Greene, ha vinto gli Open quest'anno e diventerà squadra, e inizierai a vederne di più.

Come allenatore trovo la squadra più eccitante a causa degli aspetti strategici, è così fantastica e c'è molta più strategia preparata in essa.

Foto di Lisa Haefner

Ian: Sono contento che Rich Froning abbia vinto l'anno scorso perché tutti quelli che vanno in squadra ora vogliono detronizzarlo. È lo stesso dell'individuo. Quando hai qualcuno che è così bravo, che detiene il titolo, vuoi solo batterlo.

Justin: E questo è puramente da un luogo di rispetto.

Ian: Assolutamente, sono i migliori e tu vuoi battere i migliori.

Justin: Il ragazzo è innegabilmente il migliore nella storia di questo sport, ma tutti devono perdere a un certo punto nel tempo. E perché non noi?

Tao: Cosa mancava alla tua squadra nel 2013, quando sei arrivato 5 °?

Justin: L'esperienza, senza dubbio. Solo essere testato in battaglia. Il terzo giorno c'erano un paio di atleti che erano solo mentalmente picchiati, e penso che si sia visto nella nostra prestazione. Siamo arrivati ​​terzi all'ultimo giorno e abbiamo avuto una vera possibilità. Senti, Hack's Pack è stato terribilmente bravo quell'anno, probabilmente erano imbattibili. Ma alla fine per noi, penso che la cosa più importante che mancava fosse l'esperienza. E ora siamo messi alla prova in battaglia, nel senso che tutti questi atleti in un modo o nell'altro hanno partecipato a competizioni enormi. Abbiamo un sacco di veterani che sono stati sotto i riflettori e mi sento molto, molto fiducioso nelle loro capacità sotto pressione.

Ian: Abbiamo trent'anni di esperienza combinata tra di noi. Tutti lo fanno da più di cinque anni, e Justin vince da anni, e c'è un livello di esperienza che la maggior parte delle squadre non ha.

Tao: Devi avere un punto debole quest'anno. Che cos'è?

Justin: Nuoto. Su cui lavoreremo! Ad essere onesti, abbiamo tre atleti che non sono grandi nuotatori. Penso che sia il più grande e, a parte questo, siamo piuttosto solidi. Pescerei se dicessi il contrario, siamo estremamente a tutto tondo. Non sarete tutti lo stesso atleta, tutti portano qualcosa in tavola. Se qualcuno non è fantastico nelle flessioni in verticale, ne abbiamo uno o due o tre che lo sono. Se qualcuno non è incredibile nei muscoli ad anello, ne abbiamo altri tre o quattro che lo sono.

Un video pubblicato dal Team Dynamix (@ teamdynamix2016) su

Direi che in questo momento le mie due maggiori preoccupazioni sono il nuoto e poi la corsa a distanza. Vedremo entrambi, quindi dedicheremo il tempo necessario per migliorare.

Tao: Ian, cosa c'è di diverso tra l'approccio di Justin alla gestione di una squadra rispetto a quello che hai visto prima?

Ian: Justin ha messo insieme atleti fantastici, ma ha anche messo insieme persone che sapeva si sarebbero intrecciate come una squadra in termini di personalità. Fin dal primo giorno, siamo diventati gelati e ci siamo sentiti come una vera squadra. In termini di programmazione, è lì 24 ore su 24, 7 giorni su 7 e attento a ciò di cui abbiamo bisogno. Si è concentrato sul metterci nello scenario di maggior successo possibile e prepararci per la vittoria.

In passato, vedrai i team raggrupparsi o lavorare con i propri programmi. Questo è diverso perché siamo tutti qui per una ragione.

Justin: Mi piace pensare a me stesso come l'allenatore del giocatore, sicuramente non sono “a modo mio o in autostrada."

Tao: Sei il Phil Jackson di CrossFit?

Justin: Non so se lo direi, non ho vinto 11 campionati! Ma sento che la mia migliore caratteristica come allenatore è che sono in grado di ottenere il massimo dai miei atleti, e mi preoccupo davvero profondamente di loro. Oltre a ciò, adoro il feedback. La programmazione, ad esempio, è un processo in continua evoluzione, non è una scienza perfetta. Alcune persone potrebbero non essere in grado di cambiare, devi suonare un po 'jazz. Non puoi dire: "Questo è tutto?"Perché cosa succede se non funziona?

Devi essere disposto a tornare al tavolo da disegno, e penso che sia uno dei motivi per cui gli atleti mi rispondono e un modo in cui sono in grado di motivare senza essere prepotente. credo.

Foto di Lisa Haefner

Ian: Penso che anche l'accessibilità sia vitale e trascurata quando si tratta di coaching. Un allenatore efficace deve creare un'atmosfera in cui gli atleti non esitino mai a fare domande o venire dall'allenatore con i loro problemi.

Tao: Non voglio andare troppo avanti, quindi non voglio ancora parlare dei Giochi. Ma voglio parlare dell'East Regional. Cosa vedremo?

Justin: Solo per essere onesto, voglio fare una dichiarazione alle Regionali. Voglio entrare nelle Regionali e il mio obiettivo è che quando ce ne andiamo da lì, tutti nel mondo CrossFit rimangano sbalorditi. Non voglio zoppicare ai Giochi, non voglio finire 4 ° alle Regionali, voglio distruggerlo.

Non voglio che ci siano dubbi su chi sia la classe dell'East Regional. E se lavoriamo abbastanza e ci prepariamo abbastanza, saremo preparati per qualsiasi cosa, e questi ragazzi raggiungeranno il picco al momento giusto.

Abbiamo in noi la possibilità di indossare qualcosa di speciale.


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