Ballerina di danza classica su panca trasformata Powerlifter Melissa Tibay

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Quentin Jones
Ballerina di danza classica su panca trasformata Powerlifter Melissa Tibay

Se c'è una cosa di cui non si sente parlare molto spesso nella nostra cerchia, sono le storie di ballerine che gettano da parte le loro scarpe da punta in cambio di cinture per pesi. Essendo io stesso un ex ballerino professionista, sono sorpreso che più ballerini in pensione non passino a qualche forma di sport di forza. (Almeno per me ha funzionato bene!)

Ci sono un sacco di somiglianze tra il sollevamento e la danza - consapevolezza del corpo, comprensione tecnica, concentrazione mentale - ma è una transizione difficile passare da qualcosa di così delicato a qualcosa che richiede molta forza e grugniti.

Quando ho scoperto casualmente la mia vecchia amica di balletto Melissa Tibay su Instagram, ero entusiasta di riconnettermi. Quando ho scoperto che faceva powerlifting, mi sono emozionato ancora di più. Non vedevo l'ora di parlare con qualcun altro che ha sperimentato cosa vuol dire passare da una ballerina waif a un sollevatore di pesi.  

Un video pubblicato da Melissa Tibay (@meltibay) su

Brooke: Come sei entrato nel powerlifting?

Melissa: Sono andato al college per ballare, e poi ero in una compagnia nei Paesi Bassi [con mia sorella gemella, anche lei ballerina.] Abbiamo avuto problemi con il visto e siamo dovuti tornare negli Stati Uniti. Volevo continuare a ballare, ma non volevo venire a New York. Ho combattuto l'idea per un po 'e poi alla fine ho ceduto e sono venuto [a New York]. Era il 2010.

Il pensiero di ricominciare da qui ... era super competitivo, e molte delle cose che vedevo qui non mi interessavano. Ho fatto delle cose da freelance e poi mi sono sposato. Proprio quando mi sono sposato mi sono fatto male al tendine d'Achille, ed è stato questo il punto in cui ho detto, ok è ora di finire. Non era più quello che volevo che fosse. Mi sentivo come se Dio mi stesse reindirizzando.

Durante quel periodo, ho iniziato durante l'allenamento personale. Circa due anni fa ho iniziato a lavorare all'Equinox in Grand Central, ed è stato allora che sono entrato nel powerlifting. Prima di allora non ho mai fatto niente con i bilancieri. Avevo un collega lì che mi faceva da mentore, Paul, ed è praticamente l'unica altra persona che fa powerlifting lì, quindi ha iniziato a insegnarmi tutto.

Brooke: Perché il powerlifting?

Melissa: Paul mi ha insegnato in modo che potessi insegnare ai miei clienti e mi è piaciuto molto, quindi ho iniziato a fare le cose da solo. Paul ha visto che mi piaceva il powerlifting e ha iniziato ad aiutarmi di più con esso. Mi piace l'intensità e l'aspetto mentale. Non puoi essere debole o cedere alla paura. Ti costringe a elevarti al di sopra di questo e andare avanti. Mi mancava quell'intensità da quando ballavo.

Brooke: Una delle cose di cui sono rimasto sorpreso quando ho iniziato a sollevare pesi è stata quanto fosse simile al balletto, perché era tutta tecnica e comprensione del movimento. Una volta capito, è scattato perché potevo relazionarmi con esso. In che modo il balletto ti ha aiutato con il powerlifting?

Melissa: La consapevolezza del tuo corpo, sapere come funziona il tuo corpo - solo schemi di movimento di base. Quando insegno ad altre persone, lottano con i movimenti di base, ma a causa del nostro background, sono stato in grado di apprendere le cose molto rapidamente perché avevo già quella comprensione.

Mi piace anche l'idea che più la tua tecnica è perfetta, più sei efficiente e più peso puoi sollevare.

Faccio anche stacco da terra sumo, ed è come un grande plié! Ho provato lo stacco convenzionale ed è stato così imbarazzante ... non sapevo cosa fare!

Brooke: Puoi accovacciarti con i piedi paralleli?

Melissa: No.

Brooke: Anche io! Sono più o meno in un plié ponderato ... che so non è corretto.

Melissa: Ma è molto più comodo!

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Brooke: Quando hai iniziato, quali erano i tuoi obiettivi?

Non credo di avere aspettative quando ho iniziato, ma dico che ho 200 libbre sulla schiena ... non avrei mai pensato che sarebbe stata una possibilità. All'inizio ero davvero spaventato. Non ho mai saputo quanto stavo sollevando fino a dopo, perché solo pensarci mi spaventava. Ho preso l'abitudine di non aver fissato obiettivi e solo di vedere come andavano le cose.

Nel mio ultimo incontro ho fatto uno stacco da 275 libbre ed è stato abbastanza facile, sorprendentemente, quindi volevo arrivare a 300, cosa che ho fatto [in palestra]. Due volte il mio peso, 3 volte il mio peso ... questi sono i miei obiettivi.

Brooke: Di cosa avevi paura?

Melissa: Solo essere schiacciato! Inoltre, odio fallire, quindi penso che sia parte di esso. Forse è più non essere in grado di fare qualcosa, ma c'è una paura. Se non sono concentrato, se non sto prestando attenzione, potrei farmi male. Non avrei mai immaginato di farlo prima, ma è esilarante.

Brooke: Cosa ne pensano i tuoi genitori?

Melissa: È stato un po 'difficile per mia madre.

Brooke: Anche il mio! Dice: "Non riesco a immaginare che ti metti 50 libbre sopra la testa!"Oh mamma ... parliamo di 185. La prima volta dopo avermi visto dopo che mi sollevavo da un anno, non riusciva a credere a quanto fossi diverso e non credo le piacesse. Faceva commenti del tipo, "il tuo corpo non è più lo stesso."E ha ragione, non lo è. Può fare molto di più di quanto potesse fare prima. 

Melissa: Sì, penso che sia stato un po 'difficile per lei. Nelle generazioni passate c'è solo questa idea di cosa fa una donna, e penso che abbia un po 'a che fare con questo. Non penso sia solo una cosa cosciente, ma la spaventa.

Brooke: Soprattutto dopo aver trascorso così tanto tempo in uno sport così femminile.

Melissa: Giusto.

Brooke: Come hai affrontato i cambiamenti fisici? Abbiamo passato così tanto tempo a dover essere piccoli e leggeri, quindi per me ci è voluto molto tempo per arrivare a termini che più forti equivalgono a più grandi.

Melissa: Ho sempre avuto gambe più grandi e quadricipiti più grandi, ed è qualcosa che ho sempre odiato prima.

Brooke: Entrambi avevamo questo, più contrazione e potenza veloci che linee lunghe e flessuose.

Melissa: C'è stato un punto all'inizio del mio allenamento in cui avevo paura di diventare ingombrante e non ero sicuro di quanto volevo diventare grande. Paul mi ha mostrato un powerlifter di alto livello che aveva grandi cosce, ed era un po 'troppo per me in quel momento. Poi, ho iniziato a vedere altri powerlifter su Instagram che celebravano il fatto di essere forti.

Ora lo guardo e penso che sia fantastico. Mi sento quasi come se potessi abbracciare il mio corpo più ora di quanto potessi ballare, perché naturalmente sono più atletico. Ora posso usarlo per uno scopo invece di cercare di lottare contro. Posso davvero divertirmi.

Brooke: La stessa cosa è successa a me. Non appena ho capito che muscoli più grandi erano utili, è stato molto meglio.

Melissa: È liberatorio non preoccuparsi di diventare grandi. Mi sento come se ci fosse molto più equilibrio. Ho anche una prospettiva più sana sul mangiare.

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Brooke: Com'è la tua dieta adesso?

Melissa: Seguo le mie macro, cosa che prima non avrei mai fatto perché avrei pensato che fosse così ossessivo.

Brooke: Il che è così ironico visto quello che stavamo "mangiando" quando stavamo ballando ..

Melissa: lo so! Prima di sposarmi, mangiavo davvero pulito. Una volta sposato, era impossibile. Ero costantemente stressato per quello che stavo mangiando e semplicemente non funzionava. Stavo lottando per capire come mangiare, ma mi piace ancora il cibo con mio marito.

Quando Paul mi ha parlato delle macro, all'inizio non volevo farlo e ho pensato che fosse molto limitato. Poi ho capito che era fantastico perché posso mangiare quello che voglio perché si adatta ai miei macro e mi alimenta per i miei allenamenti.

Brooke: Cronometri i tuoi macro durante il giorno?

Melissa: No, è solo un obiettivo quotidiano.

Brooke: Quanto tempo ti ci è voluto per capire come tenere effettivamente traccia dei tuoi macro correttamente, e non semplicemente soffiare tutto su una ciambella e poi chiederti perché hai fame in due ore?

Melissa: C'è stato un punto in cui ho realizzato “oh aspetta, posso mangiarlo, ma sono ancora molto affamato."Quella era una buona cosa da realizzare finalmente. Immagino siano passati alcuni mesi [per capirlo], ma ora mangio molte delle stesse cose, quindi questo mi aiuta a non doverci pensare.

Brooke: È strano vedere tua sorella gemella e vedere "cosa potrebbe essere" se non ti stavi allenando?

Melissa: sì! È venuta a trovarmi non molto tempo fa e le sue gambe sono così piccole [rispetto alle mie]. È strano però, perché la guarderò ed è quello che sono abituato a vedere, e poi Mi guardo allo specchio e mi stupisco. Ma mi piace avere muscoli.

Brooke: Hai mai ricevuto feedback negativi?

Melissa: Ci sono alcune persone che conosco che non vogliono che diventi troppo muscoloso, o mi chiedono "fino a che punto andrai a questo? Quanto è abbastanza?"Si preoccupano che divento troppo estremo.

Brooke: Qual è la tua risposta?

Melissa: Dipende da chi è, ma sento davvero di avere una visione molto più sana del mio corpo e del mio mangiare a causa del powerlifting, quindi lo condivido con loro. Il powerlifting mi ha aiutato a ritrovare la fiducia nelle mie capacità che avevo perso con la danza - anni in cui sono stato rifiutato e non mi sono mai sentito abbastanza bravo. Mi ha insegnato a combattere di nuovo, perché avevo perso molta spinta e motivazione. Per me ne derivano solo cose buone, quindi non ho motivo di fermarmi.

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