Dopo decenni di incertezza, il sollevamento pesi libanese trova una star femminile

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Milo Logan
Dopo decenni di incertezza, il sollevamento pesi libanese trova una star femminile

Una delle storie più affascinanti che ho sentito ai Campionati asiatici di sollevamento pesi 2016 ruota attorno alla squadra libanese di sollevamento pesi femminile, che attualmente è solo un atleta. Il suo nome è Mahassen Hala Fattouh Paiva, ma i suoi amici la chiamano semplicemente Hala. Attualmente vive a Port Orange, Florida e è la prima donna nella storia a rappresentare il paese del Libano nel sollevamento pesi olimpico sulla scena internazionale; il suo obiettivo finale è qualificarsi per i Giochi Olimpici.

Per capire il significato della sua impresa, è utile conoscere una (molto) breve storia del paese del Libano. Dopo il crollo dell'Impero Ottomano, il Libano fu occupato dai francesi prima di ottenere l'indipendenza nel 1943. Dal 1975 al 1990, il paese è stato coinvolto in una brutale guerra civile, con centinaia di migliaia di vittime. Circa 900.000 persone, che rappresentano il 20% della popolazione prebellica, sono fuggite dal paese per trovare una vita migliore per sé e per le loro famiglie. Il padre di Hala faceva parte dell'esodo, mentre emigrava negli Stati Uniti per una vita migliore.

Un video pubblicato da Mahassen Hala Fattouh Paiva (@mahassenhala) su

La carriera di sollevamento pesi di Hala è iniziata al liceo, dove è stata campionessa dello stato della Florida nel 2006. Ha rappresentato gli Stati Uniti ai Giochi Pan Am giovanili del 2006 e ha continuato a progredire come medaglia pluripremiata agli USAW Junior e Senior National Championships. Tuttavia, è sempre stata orgogliosa della sua eredità di libanese americana e ha avuto la doppia cittadinanza sin da quando era una bambina.

Nel 2014 ha contattato il Comitato Olimpico libanese sulla possibilità di competere nella loro squadra nazionale. Il giorno successivo, è stata contattata dal presidente della Federazione libanese di sollevamento pesi, il sig. Souheil Kaissi. Kaissi, lui stesso membro della nazionale libanese negli anni '70 e allenatore molto stimato in tutta l'Asia, ha detto che sarebbe stato felice di aiutarla con il processo. Giorni dopo, la Federazione libanese aveva inserito Hala nel database dei test antidroga della International Weightlifting Federation (IWF) e l'aveva inserita nella loro squadra nazionale per i Campionati del mondo 2014.

Per i campionati asiatici 2016, l'obiettivo di Hala era di totalizzare 210 kg (462 libbre). Ciò avrebbe dovuto portare a guadagnare un posto di qualificazione individuale che l'IWF assegnerà per le Olimpiadi estive 2016 (cosa che può accadere per le prime sette donne classificate che rappresentano paesi che non hanno alcun posto già qualificato per le Olimpiadi).

Ha terminato i campionati asiatici con un totale di 193 che si è classificato 8th nella competizione. Se il totale non è abbastanza alto, l'ultima opportunità per andare a Rio sarebbe guadagnare uno dei quattro posti tripariti, che vengono assegnati ad atleti provenienti da paesi che potrebbero essere sottorappresentati al fine di migliorare l'universalità nei Giochi Olimpici.

Indipendentemente da ciò, se fa o meno la squadra olimpica del 2016, Hala e suo marito / allenatore Ryan Paiva (lui stesso un ex membro dello USA Junior World Team) si sono impegnati a vita per il Libano e per far crescere la loro comunità di sollevamento pesi. Attualmente esiste sotto forma di una squadra di sollevamento pesi maschile, insieme alla stessa Hala. Nel prossimo futuro, sentono di poter portare una squadra di donne al completo alle competizioni internazionali. Molti cittadini libanesi sfollati in tutto il mondo si sono rivolti alla Paivas per sostenere e voler seguire le sue orme. I Paivas sentono di far parte di un movimento in crescita per impedire che abilità e talenti vengano prosciugati dal Libano e si stanno aggiungendo al movimento attraverso l'atletismo.

Una foto pubblicata da Mahassen Hala Fattouh Paiva (@mahassenhala) il

Anche se c'è poco o nessun sostegno finanziario dal Libano, la loro Federazione si è impegnata ad aiutarli a far crescere il movimento. Inoltre, il sollevamento pesi USA ha sostenuto Hala concedendole il rilascio per competere per il Libano, poiché hanno visto che aveva preso una decisione personale per entrare più in contatto con le sue radici libanesi. Hala e Ryan sperano di recarsi in Libano nel prossimo futuro per diversi mesi per allenarsi con l'allenatore Kaissi e promuovere lo sport. Ci sono anche due palestre libanesi di CrossFit che hanno un "Hala Fan Club" e spesso le inviano video di sollevamento online in modo che possa fornire un feedback.

Dopo le Olimpiadi di questa estate, Hala ha in programma di iniziare ad allenarsi per i Giochi di Tokyo del 2020. L'obiettivo, come tutti gli altri, sarà quello di guadagnare una medaglia per il suo paese. Ma anche se non è all'altezza, l'opportunità di rappresentare la patria della sua famiglia in un'impresa atletica è probabilmente un'opportunità che pochi vedevano possibile solo pochi decenni fa. Questo di per sé è una vittoria.

Aggiornamento: la lingua è stata chiarita nell'articolo riguardante i punti olimpici tripartiti e la storia della squadra libanese di sollevamento pesi.

Nota dell'editore: questo articolo è un editoriale. Le opinioni qui espresse sono gli autori e non riflettono necessariamente le opinioni di BarBend. Reclami, affermazioni, opinioni e citazioni sono state fornite esclusivamente dall'autore.


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